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El Arctic Train en el ferrocarril de Ofot sobre el fiordo a primera hora de la noche con el cielo nublado.
El Arctic Train en el andén de una estación. Un edificio rojo más abajo y una montaña cubierta de nieve más adelante.
Un guía mostrando un modelo de la obra de construcción de la línea Ofot a un grupo de tres hombres y una mujer.
El modelo de una casa con un andén cercano a un arroyo desde el edificio de la línea de Ofot.
El Arctic Train azul en las vías. Rombakken de fondo y unas hojas amarillas en primer plano.

Acerca del Arctic Train

Le damos la bienvenida a la línea ferroviaria más septentrional de Noruega, un viaje inolvidable por un impresionante y escarpado paisaje repleto de eventos históricos. El Arctic Train opera en la línea de Ofot, de 43 kilómetros de longitud, entre Narvik y la frontera sueca.

El Arctic Train en una pendiente sobre el Rombakfjord un soleado día de otoño.

La extraordinaria historia de las líneas de Ofot

La totalidad de la línea de Ofot va desde Kiruna, en Suecia, hasta el puerto de Narvik, en Noruega. La construcción del ferrocarril se completó a finales de 1902, y la apertura oficial tuvo lugar el 14 de julio del año siguiente. Tardó 5 años en construirse, pero los planes comenzaron mucho antes. En 1882, la empresa ferroviaria Swedish and Norwegian Railway co Ltd. obtuvo la licencia para construir un ferrocarril entre los grandes depósitos de mineral de hierro del norte de Suecia y la costa noruega libre de hielo. Tras unos años de construcción, los británicos se declararon en bancarrota, y el proyecto se suspendió hasta que los gobiernos noruego y sueco decidieron terminarlo en 1898.

El envío de mineral de hierro desde Suecia fue la razón principal para construir un ferrocarril aquí y sigue siendo la función más importante de la línea de Ofot. Hasta la actualidad, el ferrocarril ha enviado más de mil millones de toneladas de mineral. La construcción del ferrocarril fue un proyecto extraordinario debido a las difíciles condiciones climáticas y al complicado terreno. Los trabajadores de la construcción, llamados peones camineros, provenían principalmente de otras zonas de Noruega y Suecia. Aquí trabajaron 5000 personas. Durante los 5 años que llevó la construcción del ferrocarril, se creó en Rombaksbotn toda una ciudad en la que había de todo, desde tiendas y un hotel hasta una bolera. Tan pronto como se completó el ferrocarril, Rombaksbotn quedó deshabitada y, hoy en día, de ella solo quedan los cimientos.

Casi 40 años después, Narvik y la línea de Ofot volvieron a estar en el punto de mira. Había comenzado la Segunda Guerra Mundial, y había una alta demanda de hierro. Por ese motivo, Narvik y el ferrocarril eran un objetivo interesante. El 9 de abril de 1940, los alemanes atacaron y se inició la batalla de Narvik. Una batalla que duró 62 días y que involucró a las fuerzas aliadas de Noruega, Reino Unido, Francia y Polonia. La capitulación aliada se produjo el 10 de junio, tras la pérdida de 5800 vidas.

Puede obtener más información sobre esta interesante historia en el sistema automático de guías del tren.

Dos personas con unas chaquetas coloridas caminando por el andén de la estación de Rombak junto al Arctic Train

Nuevas experiencias con el Arctic Train

El Arctic Train comenzó a operar en la línea de Ofot entre Narvik y la frontera sueca en mayo de 2020. El tren circula todos los días del año y es un trayecto con un paisaje único y precioso que va cambiando desde el fiordo hasta el terreno alpino ártico.

Los tres vagones tienen una capacidad máxima de 247 pasajeros, y la única manera de llegar a la frontera de Bjørnfjell es mediante un trayecto de poco más de una hora. El tren reduce la velocidad cerca de los lugares interesantes y pintorescos que hay a lo largo del camino, y pasa por las estaciones de Rombak, Katterat y Søsterbekk entre Narvik y Bjørnfjell.

Desde el 1 de marzo de 2021, el objetivo del Arctic Train es llegar hasta Abisko, pasando por Riksgränsen, el destino sueco de los amantes de deportes de invierno. De este modo, es posible combinar el viaje en tren con más aventuras emocionantes en la nieve emocionantes durante la temporada de invierno. El cruce de la frontera depende de las medidas impuestas por el Gobierno para evitar la propagación de la COVID-19.